Biografia: Bob Marley

A figura mais transcendente e icônica do reggae, Bob Marley foi o primeiro artista jamaicano a alcançar o estrelato internacional, no processo de introduzir a música de sua nação insular natal nos cantos mais distantes do globo. A música de Marley deu voz às lutas diárias da experiência jamaicana, capturando vividamente não apenas a situação dos pobres e oprimidos do país, mas também a espiritualidade devota que continua sendo sua fonte de força. Suas canções de fé, devoção e revolução criaram um legado que continua a viver não apenas através da música de sua família, mas também através de gerações de artistas em todo o mundo tocados por seu gênio.

Robert Nesta Marley nasceu em 6 de fevereiro de 1945, na zona rural de St. Ann's Parish, Jamaica; filho de pai branco de meia-idade e mãe negra adolescente, saiu de casa aos 14 anos para seguir carreira musical em Kingston, tornando-se aluno do cantor local e devoto rastafari Joe Higgs. Ele cortou seu primeiro single, Judge Not, em 1962 para Leslie Kong, cortando laços com o famoso produtor logo depois por causa de uma disputa monetária. Em 1963, Marley juntou-se aos cantores Peter Tosh, Bunny Livingston, Junior Braithwaite, Beverly Kelso e Cherry Smith para formar o grupo vocal The Teenagers; mais tarde rebatizado de Wailing Rudeboys e mais tarde simplesmente de Wailers, eles assinaram contrato com o lendário Studio One do produtor Coxsone Dodd e gravaram sua estreia, I'm Still Waiting. Quando Braithwaite e Smith saíram dos Wailers, Marley assumiu os vocais principais e, no início de 1964, o sucessor do grupo, Simmer Down, liderou as paradas jamaicanas. Seguiu-se uma série de singles, incluindo Let Him Go (Rude Boy Get Gail), Dancing Shoes, Jerk in Time, Who Feels It Knows It e What Am I to Do, e ao todo, os Wailers gravaram cerca de 70 faixas para Dodd antes de se separarem. em 1966. Em 10 de fevereiro daquele ano, Marley se casou com Rita Anderson, cantora do grupo Soulettes; mais tarde, ela teve sucesso como membro do trio vocal The I-Threes. Marley passou a maior parte do ano trabalhando em uma fábrica em Newark, DE, a casa de sua mãe desde 1963.

Ao retornar à Jamaica em outubro daquele ano, Marley reformulou os Wailers com Livingston e Tosh, lançando Bend Down Low em seu próprio selo Wail 'N' Soul 'M de curta duração; neste momento, todos os três membros começaram a se dedicar aos ensinamentos da fé Rastafari, uma pedra angular da vida e da música de Marley até sua morte. A partir de 1968, os Wailers gravaram uma grande quantidade de material novo para o produtor Danny Sims antes de se unirem no ano seguinte com o produtor Lee Scratch Perry; apoiado pela banda da casa de Perry, os Upsetters, o trio gravou uma série de clássicos, incluindo My Cup, Duppy Conqueror, Soul Almighty e Small Axe, que fundiram vocais poderosos, ritmos engenhosos e produção visionária para lançar as bases para grande parte do Música jamaicana em seu rastro. O baixista do Upsetters Aston Family Man Barrett e seu irmão baterista Carlton logo se juntaram aos Wailers em tempo integral e, em 1971, o grupo fundou outra gravadora independente, Tuff Gong, lançando um punhado de singles antes de assinar com a Island Records de Chris Blackwell um ano depois.



Catch a Fire, de 1973, estreia na Ilha dos Wailers, foi o primeiro de seus álbuns lançados fora da Jamaica e imediatamente ganhou aclamação mundial; o acompanhamento, Burnin', lançou a faixa I Shot the Sheriff, um hit Top Ten para Eric Clapton em 1974. Com os Wailers prontos para o estrelato, no entanto, Livingston e Tosh deixaram o grupo para seguir carreira solo; Marley então trouxe o I-Threes, que além de Rita Marley consistia nas cantoras Marcia Griffiths e Judy Mowatt. A nova formação começou a excursionar pelo mundo antes de lançar seu álbum inovador de 1975, Natty Dread, marcando seu primeiro hit no Top 40 do Reino Unido com o clássico No Woman, No Cry. Shows esgotados no London Lyceum, onde Marley tocou para multidões racialmente mistas, rendeu o soberbo Live! mais tarde naquele ano, e com o sucesso de Rastaman Vibration de 1976, que atingiu o Top Ten nos EUA, ficou cada vez mais claro que sua música havia conquistado seu próprio nicho no mainstream pop.

Por mais que a fama de Marley tenha crescido fora da Jamaica, em casa ele era visto como uma figura de proporções quase místicas, um poeta e profeta cuja cada palavra tinha o ouvido coletivo da nação. Seu poder foi percebido como uma ameaça em alguns setores e, em 3 de dezembro de 1976, foi ferido em uma tentativa de assassinato; a provação forçou Marley a deixar a Jamaica por mais de um ano. Exodus, de 1977, foi seu maior disco até hoje, gerando os hits Jamming, Waiting in Vain e One Love/People Get Ready; Kaya foi outro sucesso, com destaque para as belíssimas Is This Love e Satisfy My Soul. Outra data ao vivo clássica, Babylon by Bus, precedeu o lançamento de Survival de 1979. 1980 apareceu como o maior ano de Marley até agora, iniciado por um concerto no recém-libertado Zimbábue; uma turnê pelos EUA foi anunciada, mas enquanto fazia jogging no Central Park de Nova York, ele desmaiou e descobriu-se que ele sofria de câncer que se espalhou para o cérebro, pulmões e fígado. Uprising foi o último álbum lançado na vida de Marley – ele morreu em 11 de maio de 1981, aos 36 anos.

Esforços póstumos, incluindo Confrontation de 1983 e a retrospectiva Legend de 1984, mantiveram a música de Marley viva, e sua fama continuou crescendo nos anos seguintes à sua morte – mesmo décadas após o fato, ele continua sendo sinônimo da popularidade mundial do reggae. Após a morte de seu marido, Rita Marley fez um sucesso solo com One Draw, mas apesar do sucesso subsequente dos singles Many Are Called e Play Play, em meados dos anos 80 ela se retirou em grande parte das apresentações para se concentrar na criação de seus filhos. . O filho mais velho, David, mais conhecido como Ziggy, obteve considerável sucesso pop como líder dos Melody Makers, um grupo da família Marley composto pelos irmãos Cedella, Stephen e Sharon; seu single de 1988 Tomorrow People foi um sucesso no Top 40 dos EUA, um feito que nem o próprio Bob conseguiu. Três outros filhos de Marley – Damian, Julian e Ky-Mani – também seguiram carreira na música.

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